Nuestro Monasterio

«¡Oh alma, criatura y noble imagen, atrévete a la aventura!»
Hadewijch, mística flamenca del siglo XIII.

Nuestro monasterio cisterciense boliviano-alemán Ave María no es una comunidad puramente contemplativa de monjas, que opera exclusivamente en la agricultura, aunque eso correspondería correctamente a nuestra tradición religiosa. Desde su inicio, nuestro monasterio se hizo cargo de la escuela y, por lo tanto, asumió la educación y la capacitación de los jóvenes como una tarea de apostolado. El equilibrio entre la vida contemplativa y activa en y para el mundo es siempre un nuevo desafío para nosotros.

Vivimos en medio de niños y jóvenes, venimos de dos culturas muy diferentes. Tenemos muchos visitantes y jóvenes voluntarios, cambiamos de la ciudad al campo y viceversa. Debemos mantenernos en un entorno de policitas educativas y eclesiales adversas. Todo esto evita que surja el aburrimiento.

¿Cuál es el carisma especial de nuestro monasterio? La gente que nos conoce dice que somos pioneras y luchadoras.

Regla de San Benito

“Con la ayuda de Cristo, primero siga esta modesta regla que hemos escrito para los principiantes.”
(RB 73,8)

Benedicto de Nursia nació alrededor del año 480 DC en Nursia, cerca de Roma. Escribió alrededor de 540 una regla para sus monjes, que en su opinión solo puede servir para principiantes en el monasterio. Esta regla vale para los monjes y monjas de tradición benedictina, a la que incluimos monjas cistercienses. Después la Biblia esta regla es el libro más importante sobre el que debemos orientar nuestra convivencia.

La Regla de San Benito ha dado resultado durante 1500 años. No obstante, no todo que fue escrito por un padre de la iglesia de la antigüedad romana tardía para sus contemporáneos masculinos se puede seguir al pie de la letra. Por ejemplo, azotar ya no es un medio legal en el monasterio para obtener comprensión o sumisión. Es así que nos preguntamos: ¿Cómo podemos comprender las instrucciones de la Regla para la vida de las monjas en el siglo 21?

«Así que queremos comenzar una escuela para el servicio del Señor. En esta base, nuestra intención no es organizar nada duro o difícil » (RB Prologue 45-46)

En opinión de San Benito el monasterio es como en una escuela donde aprendemos toda nuestra vida, progresamos en nuestra vida religiosa, tropezamos, nos caemos, nos levantamos y seguimos adelante. No tendría sentido buscar algo que se nos imponga como algo duro y pesado. Nuestra vida es la de una monja con Cristo, por lo tanto, no debe ser una existencia triste o sombría, moldeada por la idea del sacrificio. Tan estrecho, escarpado y rocoso como a veces nuestro camino monástico puede ser, él nos conduce una y otra vez a la anchura y a la alegría.

San Benito ofrece con gran detalle el modo en que debe celebrarse el oficio divino. Intenta distribuir los salmos de acuerdo con su contenido a las Horas individuales, pero no espera que todos tengan que seguir sus ideas: «Llamamos la atención expresamente a lo siguiente: si alguien no quiere aceptar esta distribución, debe poner un orden diferente para una mejor comprensión» (RB 18, 22)

Otros temas de la Regla son la obediencia, el silencio, la humildad, las virtudes monásticas y los deberes del abad. Él debería cuidar a los hermanos enfermos y débiles y tratar de ayudar si un hermano está insatisfecho, de modo que nadie en el monasterio «gruñe». Según San Benito, la insatisfacción es un peligro para la vida espiritual. Un monje, por ejemplo, que se siente abrumado con su trabajo, puede recurrir a su abad y pedir otro trabajo o la ayuda de un hermano (RB 68). Por lo tanto, una superiora debe esforzarse por usar a cada hermano de acuerdo con sus talentos y habilidades.

San Benito pide que todos los monjes sigan los consejos de la Regla de la ley en todas las cosas y que nadie se desvíe de ella a la ligera (RB 3: 7). Sus instrucciones tienen el objetivo de lograr la paz en la comunidad, por ejemplo, en la invitación a obedecerse mutuamente y no a buscar ventajas propias o a soportar con gran paciencia debilidades físicas y personales (RB 71,1 y 72, 5-7).

Vivir en una comunidad monástica bajo una regla y una superiora nos hace monjas y diferencia nuestra forma de vida de las demás. Su marco estricto nos permite enfocarnos en lo que es esencial para nosotras: buscar a Dios y servir a la vida en la tierra.

La Orden Cisterciense

La Orden Cisterciense surgió como una rama reformista de los Benedictinos en el siglo XII. Los padres fundadores son Roberto de Molesme († 1111), Alberico († 1109) y Esteban Harding († 1134). Estos tres monjes querían volver a la estricta observancia de la Regla benedictina.

Ellos fundaron un monasterio en Citeaux. Sin embargo, este monasterio y el nuevo estilo de vida solo ganaron importancia a través de la entrada de Bernardo de Claravalle. Según la tradición, 30 hombres habrían entrado con él, incluidos sus hermanos y parientes adultos, a quienes había convencido de llevar una vida religiosa en Citeaux.

Desde Citeaux, más de 500 monasterios de monjes y monjas cistercienses fueron fundados en toda Europa en el siglo XII, cuyo estilo arquitectónico combinaba simplicidad y belleza de una manera extraordinaria. Una rama femenina asociada con Citeaux probablemente se originó ya en 1113.

De la Orden Cisterciense surgieron, en los siglos 12 y 13, además San Bernardo, otros teólogos famosos e importantes místicas y místicos, entre ellos Elredo de Rielvaux, Guillermo de St. Thierry, Gertrud de Helfta y Mechthild de Magdeburg. Comparados con los representantes de una teología racional-científica y escolástica, como comenzó con la recepción aristotélica en el siglo XII, los cistercienses insistieron en una teología monástica orientada por los padres de la iglesia y en el significado indispensable de los sentimientos para la vida religiosa.

Hoy en día, hay alrededor de 2.600 cistercienses en cuatro continentes en todo el mundo.

Tareas – 6 retratos

Hermana María Christine es nuestra priora y directora de nuestra escuela, el Colegio Ave Maria. Como primera voluntaria conoció el Colegio en sus inicios en 1972. Como profesora bávara de secundaria y monja, volvió y enseñó alemán, religión y deportes. Junto con la Hermana Maria Immolata († 2010) y la Hermana Maria Cornelia († 2014), ella ha hecho de nuestra escuela lo que es hoy: en opinión de la Embajada de Alemania, una de las mejores escuelas de Bolivia.

Hermana Cristína Maria es nuestra sub priora. Ella maneja nuestro servicio de limpieza, cocina para nosotras y cuida la producción de vegetales y frutas en nuestro campo.

Hermana María Josefa solía enseñar costura, labores y repostería, y también era la jefa del personal de servicio y de los quioscos escolares. Hoy ella nos brinda con su serenidad y oración una calma muy necesaria en la vida comunitaria.

Hermana María Asunta es nuestra sacristana, directora del internado mujeres y del instituto del medio pupilo. Ella enseña religión en la escuela de Uypaca, el pueblo al que pertenece nuestra granja en Achocalla.

Hermana María Johanna es sub directora del Colegio, dirige nuestra agroforestería andina en Achocalla, escribe y se ocupa de las relaciones públicas. Ella guarda los árboles y las flores de nuestro monasterio.

Hermana María Fátima es encargada de nuestra hospedería del monasterio, estudia administración de empresas, dirige el personal de servicio y organiza nuestras ventas de libros de texto.

Amigos y benefactores

Muchos amigos y donantes, también nuestras familias apoyan y acompañan a nuestra pequeña comunidad, ya sea en Alemania, en Bolivia o en otros países del mundo. Gracias a ellos se nos hace posible cumplir nuestras tareas de apostolado y pagar los gastos especiales del Convento, ya que nuestros salarios bolivianos, como directores, responsables del internado y administradores, no resultan suficientes, por ejemplo, para una cirugía en una clínica privada, atención domiciliaria de enfermería o para la renovación y ampliación de nuestra vivienda en el período 2007-2009.

En Alemania, hay estudiantes que quieren dar a sus pares de Bolivia la oportunidad de una mejor educación. Ellos recaudan dinero a través de las ventas de pasteles, maratón, actuaciones musicales, bazares navideños y otras iniciativas. También las parroquias amigas y sus cantantes navideños piensan cada año en nuestros niños y jóvenes, que reciben una buena educación, gracias a las tasas relativamente bajas de matrícula y las becas que reciben de nosotras. Estamos muy agradecidas con ellos y también algunos monasterios de la Orden y con otras comunidades religiosas, quienes, a pesar de sus propias preocupaciones, no nos olvidan.
Los huéspedes, que nos alientan; nuestras familias y amigos, que en Alemania y aquí, nos ayudan gratuitamente con consejos y hecho; jóvenes alemanas, que realizan con nosotros un voluntariado social; todos ellos enriquecen nuestras vidas y nos dan fuerza y valor para continuar en nuestro camino, incluso en circunstancias, a veces, adversas. ´

Agradecemos especialmente a nuestra casa madre, que nos fundó, la Abadía Seligenthal en Landshut, que se hizo cargo de la administración fiduciaria de nuestras donaciones de Alemania y a ha pedido a la Hna. Maria Rita Bodmeier de dirigir nuestra “Oficina de Bolivia” en su monasterio. Junto con la Sra. Marlene Krieg, Hna. M. Rita ha estado cuidando a nuestros benefactores de habla alemana durante décadas y visitando escuelas y parroquias para informar sobre nuestro trabajo en Bolivia. ¡Gracias, Hermana M. Rita y Sra. Krieg!

Nuestra cuenta bancaria para donaciones se encuentra en Contacto.